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真实存在的巨型海怪!北欧神话中的“北海巨妖”,未知海域的霸主!

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海怪,一直是人们茶余饭后最热衷的谈资,也是大家对深海探索最大的恐惧。

在挪威的大海中,和三文鱼一样被广为人知的生物叫“克拉肯”,这个家喻户晓的挪威海怪还有另外一个名字“北海巨妖”。

它被认为是最有可能存在的神话物种,虽然没有人真正见过它的样子,但是在众多小说和影视作品的渲染之下,这个北欧神话中的明星海怪早就已经红出圈了。

根据神话记载,“北海巨妖”居住在挪威和格陵兰岛附近,它的背部周长1500米,比一座小岛还要大,可以轻易地使用它的触手将巨大的船只完全拖入海底,甚至还有军舰遭遇海外袭击沉入海底的传说。

那么这究竟是一种什么样的恐怖力量呢?阿基米德已经给了我们答案,浸没在流体中的物体上的浮力,相当于物体排开流体的重量,所以只需要用船舶的总吨位乘以海水的密度和重力,然后减去船的重量,就可以知道还要将一艘普通大小的舰船完全拖到水下至少需要400吨的力量。这对海怪的肌肉力量要求,超出了人类的认知范围。

随着现代生物学的发展,过于荒诞夸张的海怪传说也逐渐消失。由于从来没有发现过北海巨妖的尸骨残骸,所以人们猜测它没有脊椎和骨骼。因此挪威海怪的原型被认为是一种巨大的头足类深海海洋生物。

随着人类对海洋的不断探索和研究,发现在黑暗冰冷的深海当中,海洋生物已经进化得相当怪异,甚至恐怖,而且非常地巨大。巨型的日本蜘蛛蟹、大红水母、鲱王黄带鱼、大王乌贼、格陵兰鲨鱼,以及巨型的等足类动物等等。

这些巨型深海生物和它们潜水区的近亲相比,就好像得了巨人一样。其实在寒冷黑暗的极端压力环境的深海,海洋生物进化出巨大的体态几乎是必然的,那么其背后的生物学原因到底是什么?挪威海怪的原型又是谁呢?

海洋占据着地球71%的表面积,但是人类对海洋的探索却不到5%,在超过13.5亿立方千米的海水深处,星罗密布地埋葬着人类文明的遗迹,以及太多未知的神秘生物。

200米深度以上的海洋叫做海洋上层,在这里阳光可以明显地直射下来,是海洋中唯一存在光合作用的区域。浮游生物和绝大部分的海洋生物在这里营造出了一片丰富多彩且欣欣向荣的海底世界。

当深度超过200米,就到了海洋中层,海水的温度、盐度和密度在这里发生了急剧的变化,阳光变得越来越微弱。到达1000米以下的深海层,我们会发现海洋生物已经开始进化出了照明设备。

我们唯一能看到的光亮来自鱿鱼的皮肤或者是琵琶鱼诱饵器官所发出的生物光。

从海平面以下400米开始,海洋中的食物就变得非常稀缺了,随着阳光的逐渐减弱,光合作用的藻类和浮游生物彻底消失了,作为食物链中的关键部分,这直接导致了深海动物们的生活变得更加艰难。

多数的海洋生物只能依靠浅水区倾泻下来的有机物碎屑进行生存,这种像雪花一样飘落的沉积现象叫做“海洋雪”,主要由死亡的浮游生物,上层生物的粪便颗粒以及一些腐烂的尸体碎片构成。

有很多的海洋生物是完全依赖“海洋雪”所生存的,所以海洋雪是深海和底部生态系统的基础,但是它们不足以支持大量的生命物质,食物网的紧张导致了深海中的生物数量稀少,同时也让深海生物的捕食压力大大增加,许多不吃“海洋雪”的生物,就只能以吃“海洋雪”为食的动物。

所以在这个区域,任何的鱼类、甲壳类或者是头足类的动物都是更大型捕食者的目标。为了摆脱这样的困境,所有的生物都在努力地进化,让自己从猎物转变为“顶级捕食者”。

比如被人们认为是最接近挪威海怪原型的重点嫌疑犯---深海巨鱿。说到巨型鱿鱼,我们最先想到的就是传说中的“大王乌贼”。

大王乌贼是大王鱿科,大王鱿属的头足类软体动物,因此准确来讲应该叫“大王鱿”,它们实际上并不是乌贼。巨型的鱿鱼大多栖息在绝对黑暗的深海当中,一直以来都是谜一般的存在。

在21世纪之前,我们对巨型鱿鱼的了解主要是来自被冲上岸边的标本。直到2004年,人类才在1000米的深海中,拍到了第一张巨型鱿鱼的照片,有史以来发现的大王鱿最大的个体长达13米,就好像一辆公交车在深海中航行。与大多长度不超过60米的鱿鱼相比,大王鱿的体重能够达到275公斤。科学家们认为,由于拥有如此巨大的体型,它们的上面几乎没有捕食者。

大王鱿拥有两条极长的触腕,能够达到其他腕长的2.5倍到4倍。触腕长有4个吸盘,可以轻易且舒适地捕食深海中的其他鱼类,但大王鱿并不是深海鱿鱼中最大的一种,目前人类所发现的最大深海鱿鱼是大王酸浆鱿,这种生活在南极海域的巨型鱿鱼身长大约10米,虽然没有大王鱿长,但是体重能达到大王鱿的2倍,它们是世界上最大的无脊椎动物,更是一种具有侵略性的顶级捕食者,尽管它们无法击沉军舰,但是却可以轻而易举地颠覆帆船或者是小型的渔船。

因此,大王酸浆鱿被认为是最接近挪威海怪原型的物种。而深海能够如此巨大的另一个原因,让我们对海底的巨兽有了新的认知,我们都知道,越大的生物体吃得也就越多,但是克莱伯定律告诉我们,生物体的新陈代谢和身体大小之间并不是一个线性的关系。比如一个200斤的胖子所燃烧的卡路里,绝不会是一个100斤美女的两倍;一匹比老鼠重1000倍的马,也不需要多出1000倍的能量才能够驰骋草原。

它们之间其实有一个非常漂亮的数学关系,克莱伯定律的适用范围非常广。从地球上最大的生物蓝鲸到极小的线粒体都遵循着克莱伯定律。而巨大的深海鱿鱼将克莱波定律提升到了一个新的水平。

研究发现,巨型鱿鱼的新陈代谢率非常低,一条5KG的成年鱼类可以让一条500公斤的鱿鱼吃上半年,因为它们每天只需要燃烧45卡路里的能量,这相当于一个成年人慢跑1.98公里。巨型由于每天只需要0.03公斤的食物就可以维持生命,这个能量需求比其他同级别掠食者要低上600倍,这也意味着它们的生活是慢节奏的,不会像大白鲨那样狂野地追逐猎物。守株待兔是巨型鱿鱼的生存之道。

大王酸浆鱿还拥有动物界中最大的眼睛,宽度能够达到30厘米。它们的眼睛长有发光器,能够自己产生光芒,也能够觉察到其他生物所发出的微光,但是它们大眼睛的主要作用是用于对付自己的天敌抹香鲸。深海中的生物身体巨大的另一个原因很可能是深而寒冷的水。

伯格曼法则认为,在恒温动物当中,即使是同种动物,生活在寒冷地方的个体,其体积、体重一般较生活在温暖地方的个体都会大一些。但是很明显,某些变温动物也遵循这个法则。所以,我们会在极地区域的海洋当中看到超出常规的巨大海绵、蠕虫,甚至是巨大的单细胞生物。其中最有趣的是北冰洋中最大的鱼类---格陵兰鲨。

成年的格陵兰鲨体长7米,体重可达1400公斤,生活在2000米以下的极地深海当中。是唯一能够全年抵御北极寒冷水域的鲨鱼。格陵兰鲨同样有着极低的新陈代谢,捕食的方式也和巨型鱿鱼相似,它们善于采取以静制动的方式,坐等食物自己上门,如果没有活的,它们也会吃掉能够找到的任何动物尸体。

格陵兰鲨还是世界上最长寿的脊椎动物,在它们的眼睛里有一些蛋白质,在它们出生之前就已经形成了,这些蛋白质不会随着年龄的增加而降解。所以科学家通过对其进行碳定年法,估计它们的平均寿命至少为272岁。一些心情舒畅、心情安逸的格陵兰鲨甚至可能会超过500岁。

我们刚才所聊的这些海洋生物都是在4000米以上的海水区域,而当我们穿过深海层潜入到更深的海底时,一些极端的深海巨人症的案例再一次刷新了我们对海洋的认知。

在海平面以下4000到6000米的区域叫做深渊层,是海洋中最宽广的地带,总面积超过3亿平方公里,占地球表面积的60%。6000米以下的深海是超深渊层,也叫哈达尔区域,它一般存在于狭长的V型海底峡谷深处。地球上目前已经确定的哈达尔栖息地46个,最深的一处是形成于6000万年前的马里亚纳海沟。哈达尔区域处在绝对的黑暗当中,水温在1到4摄氏度之间,压力是地面上的1100倍以上。

在这里,海洋生命的基础“海洋雪”几乎不会再流淌下来,理论上不会有生命出现在这样的极端环境当中。但是,当人类到达这里时,发现很多的片脚类生物在海底爬行,而且体型巨大。潜水中的端足类生物长度一般在1cm左右,但在这里,同类物种的体长能够达到34cm,这样的视觉效果相当于你看到了一只蚊子,比老鼠还要大上一圈。

科学家还在这里发现了世界上最大的脚角类动物,以及长达50厘米的超巨型的等足类动物。这些巨大的片脚类和等足类动物在10000米深的海底默默无闻地做着清道夫的工作,它们会吃掉任何出现在面前的分解物质。

庞大的体型可以让它们储存更多的能量和食物,也可以为干饭而长途跋涉到更远的距离。但是在这样的极端环境之下,这里的食物资源仍然非常贫瘠,这些巨大的生物的食物来源依然令人费解。后来,研究人员在一种端足类动物的身上发现了一种独特的纤维素酶。

这种纤维素酶有一个神奇的功效,它可以分解植物物质。但是生活在0植物环境中的端足类动物,理论上是不需要这种酶的,海洋雪形式的藻类也根本无法抵达这里。

但科学家测试研究这种独特的纤维素酶,发现它可以将锯末或者是木浆直接转化为葡萄糖。而且环境的压力越大,这种酶的活性就越大,消化纤维素的速度也就会越快。

另外,在万米的海底这种超高压低温的环境当中,海水会变得更加粘稠,较大的体态可能会让这些深海无脊椎动物在呼吸上具有更大的优势,更好地克服水中较大的黏性力,这可能是它们进化成巨大体态的另一个原因。而在对这些海底生物的研究当中,人类得到了更为震惊的发现。

广州地球化学研究所曾在10000米水深的钩虾体内发现了C14的信号。让人感到遗憾的是,这些C14的信号竟然来自人为的核爆。

科学家还在马里亚纳海沟的深处检测到了塑料垃圾。尽管现在的浩瀚海洋广阔,生态资源丰富,但其中很多区域的生态系统是非常脆弱的,许多的海洋生物已经濒临灭绝的边缘,甚至很多的物种在人类发现之前,它们可能就已经灭绝了。从1950年到现在,人类所制造的塑料垃圾已经超过了100亿吨,平均每年都有超过3000万吨的塑料废弃物排入到海洋当中。

环境污染、过度捕捞、深海采矿、气候的变化所导致的海洋化学变化都是对海洋生态系统的严重威胁,所以保护环境人人有责。

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